Έχετε μόλις γυρίσει στο σπίτι σας με το πανέμορφο και υγιέστατο μωράκι σας, που τόσους μήνες λαχταρούσατε να κρατήσετε στην αγκαλιά σας. Είστε το επίκεντρο της προσοχής όλων, έχετε τη φροντίδα των δικών σας ανθρώπων, κι όμως, αντί να πετάτε στα σύννεφα, όπως ονειρευόσασταν, αισθάνεστε θλίψη, σαν να περνάτε τη χειρότερη περίοδο της ζωής σας. Τι σας συμβαίνει; Το πιθανότερο είναι να βιώνετε κι εσείς την επιλόχειο κατάθλιψη, που σας γεμίζει αρνητικά συναισθήματα και, κυρίως, σας φορτίζει με αγωνία κι άγχος για το αν θα καταφέρετε να αντεπεξέλθετε στο νέο σας ρόλο.

Στην επιστημονική κοινότητα, πρόωρα ονομάζονται τα νεογνά που έρχονται στον κόσμο πριν από την 37η εβδομάδα της κύησης. Στην Ευρώπη, αλλά κι άλλες ανεπτυγμένες περιοχές, το ποσοστό πρόωρων τοκετών κυμαίνεται μεταξύ 5% – 9% των κυήσεων, ενώ αντίστοιχα στις ΗΠΑ η προωρότητα έχει αυξηθεί περαιτέρω τα τελευταία χρόνια και φτάνει ακόμη και σε ποσοστό 13% των συνολικών κυήσεων.